SAG niemals nie

IBM hat es schon immer getan, und Microsoft hat es perfekt kopiert. Apple tut es seit einem halben Jahrzehnt, und Google hat noch nie etwas anderes beabsichtigt: Sie alle streben danach, zum Service-Wholesaler zu werden, der von der IT-Planung über die Beschaffung von Hard- und Software bis zum Outsourcing die kompletten Geschäftsvorfälle eines Anwender befriedigen kann. Die drei großen „S“ der Softwareszene – SAP, SAG und Sybase – könnten ein ähnliches Konglomerat schmieden. Die Ankündigung der SAP, Sybase zu übernehmen, und die Einschätzung von SAG-Chef Streibich, seine Software AG würde sich „exzellent“ in das Gefüge einbinden, weckt Visionen nach einem vertikal integrierten Software- und Service-Anbieter mit europäischen Wurzeln.

 John D. Rockefeller verfolgte nach 1870 konsequent die Vision einer vertikal integrierten Company, deren einzelne Geschäftsteile jeden Produktionsschritt von der Förderung des Rohstoffs Erdöl bis zum Verkauf des raffinierten Treibstoffs umfasste. Der mutmaßlich reichste Mann aller Zeiten konnte sogar aus der Zerschlagung seines Konzerns, der 1911 und damit zu jenem Zeitpunkt erfolgte, als das Automobil seinen Siegeszug antrat, noch Gewinn ziehen. Die Beherrschung einer globalen und komplexen Wertschöpfungskette innerhalb eines Unternehmensnetzwerks ist seitdem immer wieder Antriebskraft für Merger & Acquisitions. Das gilt für die Petrochemie genauso wie für die Informationstechnik.

Noch ist alles Gerücht und Geraune – aber tatsächlich ist ein Zusammenschluss der drei Softwareschmieden eine interessante Option: Von der Middleware über Datenbanken, vom Process Engineering bis zur Anwendungssoftware wären alle Infrastrukturfragen eines Anwenders oder Cloud-Kunden in einer Hand. Sybase könnte SAPs ungeschützte Datenbankflanke gegen Oracle absichern und zugleich der In-Memory-Technology bei SAP neue Flügel verleihen. Und SAG würde mit dem eigenen Middleware-Angebot die Netweaver-Basis von SAP deutlich aufwerten und zugleich der starren Geschäftsprozessmanagement neue Flexibilität verleihen. Und als Dreingabe würde schließlich das Aris-Toolset der IDS Scheer, das vor allem im SAP-Umfeld eingesetzt wird, dort akkumuliert, wo es sinnvoll ist – im SAP-Umfeld nämlich. Irgendwie hatte SAP ja wohl den richtigen Zeitpunkt verpasst, sich das sogar in der internen Entwicklung eingesetzte Werkzeug einzuverleiben.

Die Dreiecksgeschichte wurde Anfang Juni virulent, als Karl-Heinz Streibich in einem Interview Gerüchte kommentierte, die ohne seine Kommentare gar nicht aufgekommen wären: Wer sagt, dass der Preis stimmen muss, tritt doch bereits – wenn auch verklausuliert – in die Preisverhandlungen ein. Es geht also gar nicht einmal mehr um das „Ob“, sondern schon nur noch um das „Wieviel“?

Eine Zusammenschluss von SAP und SAG wäre – mehr noch als die Übernahme des Kaliforniers Sybase – ein wichtiges Signal für die deutsche, nein: europäische IT-Industrie: Es entstünde ein Gigant auf Augenhöhe mit den Riesen der Branche. Und damit ein Gravitationszentrum für wichtige europäische IT-Ingenieurskunst: Anwendungssoftware, Prozessmanagement, Middleware – das klingt nach einem aussichtsreichen Forschungs- und Entwicklungsprogramm für Europa.

Alles nur geträumt? Sag niemals nie, SAG.

Nicht kappen, sondern kapieren

Die bittere Erkenntnis aus der Wirtschaftskrise: Vorstände und Geschäftsführer werden abberufen, wenn sie keine Sparmaßnahmen einleiten. Politiker werden nicht wiedergewählt, wenn sie Sparmaßnahmen ankündigen. Das 80-Milliarden-Paket der Haushaltskürzungen wird gerne und euphemistisch als Sparpaket bezeichnet. Dazu müssen wir jetzt mal grundsätzlich werden: Sparen ist Geld nicht ausgeben, das man hat. Was derzeit beabsichtigt wird, ist etwas anderes – nämlich sich einschränken!

Lassen wir mal die Tatsachen beiseite, dass es sich erstens sowieso nur um eine Absichtserklärung handelt, deren Durchsetzung noch fraglich ist, und zweitens die Summe der neuen, „echten“ Einschränkungen deutlich geringer ist. – Der Haushalt des Bundes läuft immer nach der gleichen und gleich befremdlichen Logik: Viel hilft viel. Und wenn weniger ausgegeben wird, dann wird auch weniger erreicht. Statt Leistungen zu kürzen, sollte die Leistung gesteigert werden – bei jedem einzelnen. Von Effizienzsteigerung ist aber keine Spur zu erkennen. Da wird gekappt, statt kapiert.

Mittelständler ticken anders. Die Leistung von heute morgen günstiger erzielen – das ist das ewige Mantra des mittelständischen Machers. Er schraubt an Geschäftsprozessen, optimiert Materialbeschaffung, innoviert Prozesse und Produkte. Wo ist dieses Ingenium in der Politik?

Natürlich, Politik wird nicht produziert, sondern prozediert. Da gibt es keine Ausbeute, keinen „yield“. Aber es spricht für sich, dass gerade Dienstleistungsunternehmen die Wirtschaftskrise zum Anlass genommen haben, ihren Wertschöpfungsprozess, der von ausgebildeten Personen abhängig ist, eher durch Qualität als durch Quantität gekennzeichnet ist, zu beschleunigen. Und Optimierungsdienstleistungen – zum Beispiel IT-Services – haben in der Krise geradezu geboomt.

Der Staat als Dienstleistungsbetrieb aber bleibt auf Entschleunigungskurs. In Lissabon haben sich die Europäer geschworen, aus dem altgewordenen Kontinent eine Region der Wissensgesellschaften zu schaffen. Wir wollten und wollen eine Community von gebildeten und geschickten Dienstleistern sein. Aber noch immer kämpfen wir um neue Infrastrukturen – vom Kindergarten bis zur Universität, vom Bürokratieabbau bis zum Bandbreitenausbau. Wir subventionieren das Gestern und kürzen die Investitionen für morgen. Das ist die falsche Lehre aus der Krise.

Aus der Krise in die Wolke

Krisen sind immer Chancen – das tröstet jedermann, solange die Krise anhält, und beflügelt die Besten, wenn das Schlimmste überstanden ist. Während die IT-Branche weltweit gar nicht so schlecht durch die schwierigen Monate seit dem Niedergang der Lehman Brothers lavierte, zeigen die Prognosen für das laufende Jahr, dass sich der Veränderungsprozess im Anwenderverhalten auch im unterschiedlichen Tempo niederschlägt, das jetzt für die verschiedenen Branchensegmente  im Jahr 2010 zu beobachten ist. Danach wird nach der Krise nicht mehr unbedingt alles so sein wie zuvor.

Offensichtlich kehren Anwender nämlich nicht zum Business as Usual zurück und investieren wie vor der Krise gewohnt in die eigene Server-Farm. Denn nach wie stehen insbesondere die Hardware-Verkäufe unter Druck. Wer unter den Hardware-Lieferanten in der Lieferkette vom Chip über das Dystem bis zur Infrastruktur vor 2009 nicht optimal aufgestellt war, den riss die Krise mit in den Abgrund. Die Fittesten aber müssen jetzt noch eine eher schleppende Erholung überstehen Die Analysten von IDC sehen für PCs, Server und Speichermedien weiterhin rückläufige Umsatzzahlen – und das weniger gemessen an der Stückzahl als vielmehr aufgrund von weiter sinkenden Preisen. Nach IDC werden die Hardware-Umsätze in diesem Jahr noch einmal um zwei Prozent sinken, nachdem das Krisenjahr 2009 bereits einen Rückgang um zwölf Prozent gebracht hatte. Die Talsohle ist also noch nicht durchschritten. Dabei dürfte manchem auch 2010 noch auf der Zielgeraden die Luft ausgehen.

Stattdessen werden Outsourcing-Konzepte und hier insbesondere Projekte unter dem STochwort Cloud Computing aus Sicht der Anwender immer interessanter: Zwar soll der Umsatz mit Outsourcing-Projekten weltweit nur um ein knappes Prozent ansteigen, dies ist aber im wesentlich dem erheblichen Konkurrenz- und damit Preisdruck der Anbieter geschuldet. Substanziell dürfte die Anzahl der Outsourcing-Projekte, zu denen auch Software-as-a-Service und Cloud Computing zählen deutlich ansteigen. Die Anwender haben in den zurückliegenden 24 Monaten offensichtlich über ihre IT-Strategie nachgedacht. Und der neue Drang zum ausgelagerten Rechenzentrum ist ein Ergebnis.

Dafür wird wieder in Software und Services investiert. Auch hier ist ein klarer Trend in die Wolke zu beobachten. Lösungen für mobile Endgeräte sind im Kommen, Infrastrukturen für verteilte, weltweite Anwendungen treiben das Software-Projektgeschäft voran. Derweil melden Anbieter wie Salesforce weiterhin massive Zuwächse bei Neukunden. Und auch SAP will den Erfolg mit Business by Design nicht zunächst am Umsatz festmachen, sondern am Zugewinn an Neukunden aus dem Mittelstand. Um hier die Schwelle weiter zu senken, hat SAP bereits vor Neueinführung der OnDemand-Software die Einstiegsgröße von 25 User auf zehn User reduziert. Das dürfte die Anzahl der potenziellen Neukunden mehr als verdoppeln.

Aber Software und Outsourcing werden den anhaltenden Einbruch im Hardwarebereich  leider nur ausgleichen können. IDC rechnet deshalb mit einer Nullrunde. Doch in Wahrheit bricht sich ein massiver Paradigmenwechsel Bahn: Von den fest installierten OnPremise-Lösungen in die Wolke. Darauf weisen auch die Verschiebungen im Hardwaresektor hin: Während im insgesamt rückläufigen Markt vor allem Server und Speichermedien abbauen, investieren die Anwender in mobile Endgeräte wie Smartphones. Sie sind der neue Zugang in die Wolke.

Die Zahlen zeigen: Der Anwender hat aus der Krise die Konsequenzen gezogen. Raus aus der Hardware, rein in die Lösung. Der nächste Trend dürfte sein: Raus aus dem Kauf, rein in die Miete. Und schließlich: Raus aus dem Arbeitsplatz, rein ins mobile Leben.

Links fürs Recht

Zwei wichtige Termine für Ihren Kalender – nicht dass irgendjemandem damit etwas unterstellt würde:

  1. Derzeit überlegt die Bundesregierung, den strafmildernden Effekt der Selbstanklage bei Steuerhiterziehern zu verringern. Der sanfte Druck, den allein die Nachricht von angebotenen Daten-CDs auf das Gewissen der Schwarzsparer ausgeübt hat, soll nicht zum Kuschelkissen missbraucht werden, denn bislang gilt: Wer sich meldet, solange die Tat nicht entdeckt, kann auf Milde hoffen. Das gilt auch dann noch, wenn die Betriebsprüfung bereits angekündigt ist.
  2. Erhöhten Druck auf das Gewissen säumiger Zahler übt nun auch Georg Hermleben aus, der als Direktor Zentral-, Osteuropa sowie den Mittleren Osten und Afrika die Interessen der Business Software Alliance in diesen Regionen wahrt. Bis Ende Mai sollten sich Unternehmen bei der Interessensvereinigung von rund zweiDutzend Softwareherstellern melden, die im Betrieb Raubkopien einsetzen. Danach folgen juristische Mittel. Hermleben hat zwar keine Daten-CD, angeblich aber rund 10.000 Hinweise auf Piraterie.

Die Allianz für Unternehmenssoftware, zu der Softwareriesen wie Microsoft, aber  auch Mischkonzerne wie Siemens gehören, ruft mit einem Fernsehspot in den Nachrichtensendern zur Anzeige auf. Das Motiv, das der Spot anmutet, ist allerdings nicht Rechtsbewusstsein, sondern Rachsucht. Egal – das Motiv für die Erstellung von Daten-CDs war ja auch nicht Rechtsbewusstsein, sondern Geldgier.

Tatsächlich aber schätzen Softwareanbieter, dass weltweit rund die Hälfte der eingesetzten Software raubkopiert ist. Anders ausgedrückt: der weltweite Softwareumsatz wäre – ginge alles mit rechten Dingen zu – doppelt so hoch. Die Branche ist nicht nur ein schlafender Riese, sie ist auch ein betrogener Gigant. Allein in Deutschland, sagt die BSA hat sich der Anteil auf mehr als ein Viertel eingependelt. Und selbst in Ländern mit guter Antikopier-Reaktion liegt die Quote noch bei 20 Prozent. Die Wirtschaftskrise, so die Beobachtung, hat die Neigung zur Piraterie weltweit noch verschärft.

Das gilt nicht nur in Betrieben, sondern schlimmer noch bei privaten Verbrauchern. Während Firmen während der Wirtschaftskrise Investitionen in die IT zurückgeschraubt hatten, haben Verbraucher weiter Computer gekauft – gerne auch ohne Software, denn die hat ja der freundliche Nachbar: Betriebssysteme und Office-Produkte gelten als Grundausstattung, für die man keine Gebühren bezahlen muss. Und die Reue ist weit – denn im privaten Sektor kommt die Fahndung nur sehr langsam in Gang.

Wo das Recht schweigt, hilft künftig ein Link: Online-Downloads, -Registrierung und –Updates helfen den Anbietern, schwarze Schafe zu identifizieren – auch wenn das an sich noch nicht unbedingt eine rechtlich Handhabe bietet. Noch einen Schritt weiter sind die OnDemand-Anbieter, die ihre Software nicht nach Lizenzen verkaufen, sondern nach dem Nutzungsgrad Gebühren einfordern. Ob gemietet oder gekauft – die Softwareanbieter werden ihre Kunden an die On-Leine nehmen, um ihre Umsätze zu sichern. Das Modell heißt dann nicht SaaS (Software as a Service), sondern SaP(Software after Payment) – und das ist nicht nur legal, sondern auch legitim.